Annual Meeting of AFRRI Coordinators Reveals Importance of Listener Engagement

Annual Meeting of AFRRI Coordinators Reveals Importance of Listener Engagement

Last month, it was my great pleasure to travel to Mali to meet with most of the team implementing the African Farm Radio Research Initiative (AFRRI).  The whole Africa-based group of staff gathered in Bamako to review progress and plan future activities. The team includes Rex Chapota of Malawi, Ben Fiafor of Ghana, Margaret Kingamkomo of Tanzania, Emily Arayo of Uganda, Modibo Coulibaly of Mali, Martine Ngobo (the Senior Research Manager), and Gizaw Shibru (the Program Director).  Also in attendance was Bart Sullivan, our ICT guy and the lone (but not lonely!) Canadian on the team, and Doug Ward, President of the Board of Farm Radio, (and past Vice President of CBC English Radio – his experience in radio has greatly enriched AFRRI). During our time in Mali, we had an opportunity to visit Radio Fanaka, one of the stations participating in AFRRI.


We travelled to two communities that have been listening to Radio Fanaka’s programs about composting and on new methods of processing Shea Butter. It was remarkable to see first hand how popular and important these programs have been to famers. Throughout the week, what really stood out for me was that farm radio works best when it engages listeners in discussions, dialogue and debate, and when it continually seeks direct feedback from farmers.   When local farmers can be heard on the airwaves, describing what they have done, the challenges they have faced, the solutions they have found, and the questions they have, the radio programs that result are more popular and effective.
In one sense, it is not surprising – most people love to hear themselves on the radio or see themselves on TV – something Andy Warhol once said springs to mind . . .  But it also reveals that farmers have enormous respect for each other: they trust that, if similar farmers in another village tried something and it worked, it will probably work for them too.   This is a lesson that we can apply to all of our work, including our scripts, Farm Radio Weekly stories, and broadcaster training programs. By highlighting the ideas, innovations, and most of all the stories of ordinary farmers, radio programs can help them to create better lives for themselves and their families.  Whether you’re a donor, partner, staff member, volunteer, or a quiet cheerleader – thanks for being part of it!


Until next time, Kevin





Le mois dernier, j’ai eu le grand plaisir de voyager au Mali pour une réunion avec le groupe responsable de la mise en œuvre de l’Initiative de recherche sur les radios rurales en Afrique (IRRRA). Tout le personnel  basé en Afrique s’est réuni à Bamako pour évaluer le progrès du projet et pour planifier de futures activités.  L’équipe est composée de : Rex Chapota du Malawi, Ben Fiafor du Ghana, Margaret Kingamkomo de la Tanzanie, Emily Arayo de l’Ouganda, Modibo Coulibaly du Mali, Martine Ngobo (gestionnaire de recherche) et Gizaw Shibru (Directeur de programme). Bart Sullivan, notre expert en TIC et le seul Canadian sur l’équipe ainsi que Doug Ward, Président du conseil d’administration de Radios Rurales International (son expérience comme ancien vice-président de CBC Radio a beaucoup enrichi l’IRRRA) étaient aussi présents.


 Au Mali, on a eu la chance de visiter Radio Fanaka, une des radios qui participent à l’IRRRA. Nous avons également visité deux communautés qui ont écouté les émissions produites par Radio Fanaka au sujet du compostage et des nouvelles méthodes d’utiliser le beurre de karité.  C’était remarquable de constater la popularité et l’importance de ces émissions pour les agriculteurs.

Pendant mon séjour au Mali, j’ai constaté que la radio rurale fonctionne mieux lorsqu’elle permet à ses auditeurs de participer dans des discussions, des dialogues, des débats et lorsqu’elle cherche constamment à connaître les opinions de son auditoire. Lorsqu’on entend la voix des agriculteurs locaux sur les ondes, qui décrivent ce qu’ils ont fait, les défis auxquels ils font face et les solutions qu’ils ont trouvées,  les émissions deviennent plus populaires et efficaces.



Dans un sens, cela n’est pas surprenant car la plupart des gens aime entre leurs voix à la radio ou se voir à la télé. Ceci  révèle que les agriculteurs  ont beaucoup de respect pour l’un l’autre. Ils ont confiance qu’une méthode qui a fonctionné pour un agriculteur dans un autre village sera également bénéfique pour eux.


Ceci est une leçon que l’on peut transférer à notre travail, que ce soit pour les textes radiophoniques que nous produisons, les histoires d’Agro Radio Hebdo ou nos programmes de formation pour les radiodiffuseurs. C’est en soulignant les idées, les innovations et surtout les histoires des agriculteurs  que ces émissions de radio pourront aider à améliorer la vie des agriculteurs et de leurs familles.

J’aimerais remercier tous ceux qui ont contribué à ce projet que ce soit nos donateurs, nos partenaires, les membres de notre personnel ou nos bénévoles — merci à vous tous!


À  la prochaine,


2 Comments On This Topic
  1. Emily Arayo
    on May 22nd at 9:34 am

    How great it is to be part of the jubilee celebration of DCFN /FRI and to be part of the AFRRI team.

    There is great opportunity for radio to even change more the rural farmers’ livlihoods to attaining food security. Our approach is unique, inclusive and the results are alreading showing.

    Bamako was great it was a time to meet, plan but also to me it was a realistic check for AFRRI to meet the communities benefiting from the radio campaign messages and in deed there is already alot of learning and adoption taking place in Fana.

    Keep up the good work team!
    Viva viva George Atkins and FRI 30 years many more to count.

    Emily Arayo
    NRC AFRRI-Uganda

  2. Mike
    on May 23rd at 8:26 pm

    Hi, nice posts there 🙂 thank’s for the interesting information


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